Ma Nữ Đa Tình

Hồi 50


THẤT ĐINH ĐOẠT HỒN
 

Huyết Ma Thể Y Nhân cũng ha hả cả cười! Chư vị quả là những đệ tử dũng cảm nhất của bổn giáo. Nghi thức gia nhập giờ đây đã hoàn tất. Tám người khá nghe lịnh đây! Tám người vội ngưng ngay tiếng cười cùng hướng mắt nhìn lên một chiếc thể y nho nhỏ năm màu đang được Huyết Ma Thể Y Nhân trịnh trọng giơ cao khỏi đầu. Cả tám người đều rúng động, vội quỳ xuống cung kính :
– Đệ tử chờ lịnh.
Huyết Ma Thể Y Nhân từng tiếng nghiêm chỉnh bật ra khỏi miệng :
– Người nào chịu lập đầu công, tóm lấy tên khốn núp phía sau thần tượng cho bổn nhân!
Một gã đại hán áo lam có khuôn mặt dài xọc như ngựa, tuy đã đeo chiếc mặt nạ máu, nhưng vẫn còn ló ra phía dưới gần phân nửa, chen bước tiến lên, vòng tay hăm hở :
– Đệ tử sẵn lòng vì giáo lịnh ra tay!
Huyết Ma Thể Y Nhân gật đầu chấp thuận :
– Lam Nhu Võ khá cẩn thận!
Thiếu phụ áo hồng mặt liền đổi sắc, vội lôi trong người ra một chiếc mặt nạ đầu lâu, tròng nhanh lên mặt, đồng thời vận tụ công lực lên tay phải chuẩn bị ra tay. Hà Chí Bình lúc ấy đã sợ đến run bắn cả người, mồ hôi tháo lạnh dầm dề. Gã áo lam mặt ngựa tên gọi Lam Nhu Võ kia vén gọn chiếc áo dài xanh, đoạn quát lên một tiếng to chụp thẳng vào thân tượng Phật. Nhưng khi trảo kình của gã bắn ào đến gần thần tượng, liền có một luồng nhu lực tỏa ra, đón chẹn luồng trảo kình của gã phải dội lại không sao chạm tới thần
tượng được. Huyết Ma Thể Y Nhân thấy thế cười khẩy lên một tiếng, quay sang gã áo lam thứ hai ra lịnh :
– Thù Nhất Thiên, kỳ hạn ông trong ba chiêu phải hủy cho được pho tượng ấy!
Thù Nhất Thiên nghiêm mình lãnh lịnh :
– Xin tuân mạng!
Lồng trong tiếng thốt, gã lập tức vận tụ công lực đúng tám thành lên tay phải, quật thẳng vào thần tượng. Ào! … Gió chưởng thốc ra như một lượn sóng to cuốn phăng phăng ra trước, thế mạnh cơ hồ có thể lệch núi chuyển non… Lao chúa Tử Lao Thù Nhất Thiên chưởng lực có tiếng là hùng hậu nhất võ lâm, đã thế gã lại dốc ra tám thành thì đừng nói chi là pho tượng đã gần mục rã vì tháng năm lâu lắc mà dù đấy có là một tảng đá xanh rắn chắc cũng vỡ tan từng mảnh vụn ngay. Nhưng sự việc xảy ra ngoài cả ý liệu mọi người. Luồng chưởng lực hùng mạnh tựa thác đổ kia khi còn cách pho tượng độ vài tấc, bỗng như gặp phải bức tường sát vô hình chắn ngang khiến luồng chưởng bị dội ngược trở lại cố chủ. Thù Nhất Thiên biến sắc vội lách sang một phía, vừa vận luồng chưởng phong vút lướt qua người và tông đúng vào hai cánh cửa cái của gian điện. Rầm! Hai cánh cửa không sao chịu nổi sức tông ấy, bật tung bảng lề rơi ầm xuống sàn gạch. Thiếu phụ áo hồng lần này rất đỗi hoang mang vì trước sau hai lần nàng đều không hề ra tay. Vậy thì kẻ bí mật vừa ám trợ nàng vừa rồi là ai? Người ấy núp ở nơi nào? Hà Chí Bình tất nhiên lại càng chẳng hiểu ất giáp ra sao, lại chê thầm hai gã áo lam là hạng toi cơm vô dụng. Huyết Ma Thể Y Nhân nhãn quang khá sắc bén, thoáng qua đã nhìn rõ ẩn tình bên trong. Gã đảo mắt nhìn quanh khắp điện, đoạn buông tiếng cười ghê rợn :
– Cao nhân phương nào, hà tất phải giở trò núp lén trên trính nhà, nếu là tay bản lĩnh xin chường mặt xuống đây.
Từ trên trính nhà lập tức vang lên một giọng lạnh lùng đáp lại :
– Tên khốn mi chưa xứng để gặp mặt ta, dù lão Giáo Chủ thối của mi thân hành đến đây mời, chưa chắc ta đã vui lòng cho thấy mặt huống hồ là hạng mi.
Huyết Ma Thể Y Nhân vừa nghe qua giọng nói đã giật mình rúng động. Hà Chí Bình cũng không kém lạ lùng quay sang hỏi thiếu phụ áo hồng :
– Tiếng nói trên trính nhà dường như giọng của một cô gái thì phải?
Thiếu phụ cười tủm tỉm :
– Người đẹp của mi đến rồi kìa!
Huyết Ma Thể Y Nhân lúc ấy đôi mắt long lên sòng sọc thét to :
– Việt Hận Thiên! Kỳ hạng trong mười chiêu phải lấy chiếc đầu đứa cường ngạnh trên trính nhà kia.
Một trong Võ Lâm Nhị Quái liền bước ra trước, vòng tay tạ lịnh :
– Tuân mạng!
Vạt áo dài màu xanh liền theo đó phất phới như cánh bướm, người lão nhấc vọt vào không khí, song chưởng cùng lúc quật véo lên đỉnh nhà. Ù! Ào! … Hai luồng chưởng phong nối tiếp cuốn ra dội lại thành một sức mạnh như một trận bảo tố kinh thiên, khiến gian đại điện lung lay, kèo cột chuyển mình răng rắc, ngói gạch văng rồn rảng khắp nơi. Thiếu phụ áo hồng trước uy lực hãi hùng ấy,không khỏi đưa mắt nhìn lên, nhưng nàng bỗng mỉm cười nhẹ nhỏ. Hà Chí Bình tay che lấy đỉnh đầu, phòng mảnh ngói rớt xuống trúng mình, lo âu khẽ giọng hỏi :
– Người bí mật núp trên mái nhà có thể bị lão áo lam đánh rớt xuống chăng?
– Ngươi yên tâm, không khi nào!
Thiếu phụ vừa dứt lời, một tiếng kêu thảm thiết thình lình vang lên, kẹp theo một bóng người từ trên cao té phịch xuống giảy giụa vài cái là xuôi người cứng đơ trên mặt đất. Tất cả những kẻ có mặt nơi đại điện đều giật mình biến sắc. Định thần nhìn kỹ, nạn nhân tử thương dưới đất chính là lão già áo xanh Việt Hận Thiên. Trên « Thái Dương Huyệt » của lão bị cắm sâu một ngọn « Truy Hồn Đinh Bảy Góc » dài dộ ba tấc. Trên mũi « Thất Giác Truy Hồn Đinh » ấy còn lú ra ba chiếc gai dài màu trắng óng ánh, chói lòe cả mắt. Trừ Huyết Ma Thể Y Nhân ra, bảy gã còn lại nơi đại điện đều tháo lui một bước, khiếp đảm kêu lên :
– Thất Giác Truy Hồn Đinh !
Thiếu phụ áo hồng cũng sửng sốt lẩm bẩm lấy mình :
– Thất Giác Truy Hồn Đinh đã ba mươi năm hơn chẳng xuất hiện giang hồ, vậy nàng ta là ai kìa?
Thấy vẻ bàng hoàng của thiếu phụ, Hà Chí Bình không dằn được tò mò, cất tiếng hỏi :
– Thất Giác Truy Hồn Đinh là thế nào? Tại sao trên ba mươi năm không xuất hiện?
Ba mươi năm về trứơc, Thất Giác Truy Hồn Đinh chỉ xuất hiện qua một lần mà nội trong đếm ấy hơn bảy chục tên cao thủ hắc đạo đều phơi thây cùng một lúc. Nhưng chỉ võn vẹn lần ấy rồi mất tăm luôn. Dù thế, nhân vật võ lâm mỗi lần nhắc đến Thất Giác Truy Hồn Đinh vẫn còn thấy khiếp hãi. Tương truyền chủ nhân Thất Giác Truy Hồn Đinh là một thanh niên hiệp sĩ, nhưng chẳng hiểu vì nguyên nhân nào người lại gởi thân vào cửa Phật làm tăng, không hề tái xuất chốn võ lâm nữa. Hà Chí Bình thắc mắc :
– Thanh âm lúc nãy rõ ràng là của một cô gái, chớ nào phải là vị hòa thượng nọ đâu?
Thiếu phụ cười khẽ :
– Ngốc ơi là ngốc, ta nào phải đến vị trong đại điện này, ta chỉ nhắc đến vị chủ nhân Thất Giác Truy Hồn Đinh của ba mươi năm về trước kìa!
Thiếu phụ áo hồng vừa thốt dứt, lập tức một thanh âm vo ve như thiếng muỗi vọng rỏ vào tai, đúng là đối phương đã áp dụng thuật truyền âm nhập mật đàm thoại cùng nàng :
– Vị hòa thượng ấy là sư phụ của tôi!
Thiếu phụ áo hồng chưa kịp dứt sững sờ, bên dưới điện Huyết Ma Thể Y Nhân đã rống lên như sấm :
– Người khác sợ Thất Giác Truy Hồn Đinh của mi, nhưng đừng hòng dọa nổi lão phu.
Đảo ánh mắt quét nhanh khắp bảy người, gã với một giọng gần như ra lịnh :
– Thường Hận Địa, trong vòng năm chiêu phải hạ sát cho kỳ được con quỷ cái ấy!
Thường Hận Địa nghe gọi tên mình không khỏi âm thầm rúng động, sắc diện lầm lì, thận trọng ngẩng đầu nhìn lên. Thình lình tà áo xanh loáng động, với một ngón khinh công « Cô Hạc Ma Vân » nhấc vọt lên khoảng không, chưởng phải đồng thời tung ra một trảo, tay trái tiếp nối quét ra một đòn tuyệt kỹ nhanh hơn cả đường sét đi. Trảo phong tay phải vừa vi vút tủa ra, chưởng lực tay trái đã cuồn cuộn đùn tới tựa gió đùa sóng cả. Đột nhiên từ trên trính nhà nhè nhẹ tuôn ra một luồng nhu kình như có như không nhưng lợi hại dị thường. Lượng nhu kình kỳ ảo ấy ngang nhiên lướt vượt qua tầm uy lực của hai lớp chưởng và trảo kình, tông thẳng vào mình đối thủ, khiến Thường Hận Địa người đang thế nhấc lên bỗng bị trầm rơi trở xuống. Vốn là một nhân vật tuyệt cùng cao ngạo, Thường Hận Địa dễ đâu chịu lép trước mắt đông người? Thân hình vừa bị chưởng phong khoét tròn một lỗ to hơn chiếc nĩa, ngói vụn rơi xuống như mưa đá. Trong làn ngói cát đổ tuôn mù mịt ấy, bỗng vang lên một lỗ to hơn chiếc nĩa, ngói vụn rơi xuống như mưa đá. Trong làn ngói cát đổ tuôn mù mịt ấy, bỗng vang lên một giọng nói lạnh băng :
– Chiêu Thái Sơn Ngư Lôi Chưởng khá hùng hậu đấy, bổn cô nương ban thưởng cho mi đấy!
Lồng giữa âm thanh, từ trên mái ngói một luồng ánh sáng loé mắt chớp vòng qua kèo nhà và bắn nhanh vào hướng thái dương huyệt của Thường Hận Địa. Quá sợ đến quên cả giữ ý, lão hớt hải rú lên :
– Chết ta rồi!
Kẹp theo đây làmột tiếng gào thê thảm, thân hình Thường Hận Địa từ trên cao té phịch xuống đất, máu tươi tuôn ồng ọc ra khỏi miệng, hôn mê bất tỉnh tại nơi. Tất cả những kẻ có mặt nơi đại điện đều biến sắc kinh mang! Huyết Ma Thể Y Nhân vội trấn định tinh thần, tay phải vùng giơ cao « Chiếc Áo Năm Màu », quát to ra lịnh :
– Nhị vị Hoàng Hà Thủy Hiệp : Giang Nhược Chí, Giang Nhược Ngu, hãy vì
bổn giáo ra tay ngăn địch.
Hai gã áo đen trong nhóm sáu người còn lại, liền ứng tiếng bước ra, vòng tay tạ lệnh :
– Chúng tôi xin tuân giáo lịnh!
Thốt xong, hai người cùng quay phắt lại, chầm chậm vén cao vạt trường bào và cùng song song lắc mình vọt lên trính nhà, liền tay vỗ ra bảy chưởng. Chưởng trứơc nối liền chưởng sau, bóng chưởng trùng trùng như sơn nhạc, kình lực từng đợt từng đợt đuổi dồn nhau tựa sóng sau đùa sóng trước ào ào dốc ngược lên mái nhà. Nhìn thấy thế chưởng quá dữ dằn của « Hoàng Hà Nhị Tặc », Hà Chí Bình không khỏi kinh mang, quay sang hỏi khẽ thiếu phụ :
– Chuởng lực của Hoàng Hà Nhị Tặc quá ghê gớm, chắc hẳn có thể cự đương vị cao nhân nọ vậy?
Thiếu phụ áo hồng lắc đầu cười khẽ :
– Dùng thịt miếng để đuổi chó, chỉ mất thịt mà vô bổ!
– Chưa chắc!
Thiếu phụ vụt suỵt lên một tiếng bảo khẽ :
– Xem kia, vị cao nhân trên trính nhà đã lộ diện rồi kìa! Ồ té ra là một người bao mặt!
Hà Chí Bình vội nhìn theo hướng ngón tay của đối phương, thấy một nữ lang áo đen đang cùng "Hoàng Hà Nhị Tặc" đấu nhau quyết liệt trên xà nhà. Hà Chí Bình rất đỗi hoài nghi, vóc dáng của bóng đen, chàng lờ mờ như gặp qua ở nơi nào, nhưng nhất thời không sao nghĩ ra. Chợt nghe nữ lang quát to :
– Té này!
Âm thanh vừa thoát ra, hai thân hình nặng nề nối tiếp rơi phịch trở xuống sàn nhà. Sau mấy tiếng hự nặng nề, cả hai cùng duỗi chân ngay đơ hết thở. Huyết Ma Thể Y Nhân đã hết nổi chế dằn, giận dữ nghiến răng ken két :
– Giang Nam Nhất Kiếm Lữ Siêu, Thôi Sơn Chưởng Lưu Hà, truyền nhị vị phải ra tay hạ địch.
Hai gã trung niên áo trắng liền ứng tiếng xông ra. Bộ pháp của hai người thoăn thoắt nhẹ nhàng, tựa như cưỡi gió đùa mây, chân không vang một tiếng động. Hà Chí Bình suýt sao khen ngợi :
– Thuật khinh công của hai người quả cao siêu so với Hoàng Hà Nhị Tặc khi nãy, chân không vang một tiếng động.
Thiếu nữ áo hồng cười lạt :
– Còn lâu! Chúng đem nạp mạng cho nàng áo đen ấy thì có!
Hà Chí Bình thắc mắc hỏi tiếp :
– Gã Huyết Ma Thể Y Nhân võ công xem ra tuyệt diệu vô cùng, tại sao chẳng thân chinh ra tay, lại cứ sai cắt hết người này đến người nọ ứng chiến như thế?
– Ngươi quả thật ngốc hết chỗ chê, đấy là thủ đoạn « mượn đao giết người » ngươi cũng chẳng hiểu nữa à?
Hà Chí Bình bất mãn nghĩ thầm :
– « Ả nào thật hỗn hào, hết chê ta ngốc lại bảo ta khùng, chẳng lẽ ta thật vừa khùng vừa ngốc? »
Thiếu phụ thình lình kéo tay chàng, khẽ giọng :
– Xem kìa, hai gã áo trắng này cũng khá đấy, cầm cự được cùng nàng áo đen hơn bảy chiêu! Ồ! Nguy rồi « Thất Giác Truy Hồn Đinh » lại siêu độ thêm hai mạng nữa!
Thiếu phụ chưa dứt lời, một luồng lãnh quang đã chớp ngời sáng lòe đại điện, tiếp theo đó thân hình hai gã áo trắng lông lốc quay tròn trong không khí và rơi phịch xuống sàn nhà im lìm hết thở. Huyết Ma Thể Y Nhân giọng trầm trầm ghê rợn :
– Thủ pháp tuyệt vời, lão phu hôm nay mới nới rộng tầm mắt.
Đảo tia nhãn quang nhìn khắp mọi người và cuối cùng khựng lại nơi vị trí của Lam Nhu Võ, thủ lãnh của Thiên Sơn Tứ Kiếm cùng Thù Nhất Thiên lão chúa của Liêu Đông Tử Lao, Huyết Ma Thể Y Nhân mới âm thầm tiếp lời :
– Còn trù trừ gì nữa? Mau ra tay cho rồi!
Trước ánh mắt lạnh lùng nhưng chứa nhiều uy lực của lão ta, Lam Nhu Võ cùng Thù Nhất Thiên tuy thầm khiếp hãi tài nghệ của địch phương, cũng đành phải bậm môi làm gan e dè từng bước xông lên… Cả hai liếc mắt nhìn nhau trao đổi ý, đoạn song song rút phăng trường kiếm ra khỏi bao nhanh như gió cuốn tung ra một chiêu sát thủ chiếu thẳng lên trính nhà… Lam Nhu Võ là đầu lĩnh của Thiên Sơn Tứ Kiếm, tất nhiên trên lĩnh vực kiếm thuật phải có một trình độ tương đương xuất chúng, lại được thêm sự trợ lực của Thù Nhất Thiên, cũng là một tay kiếm lừng danh miền Liêu Đông. Qua sự liên tay công kích của hai người, tầm uy lực nhất định phải vô cùng khủng khiếp, ánh kiếm vừa vung lên, kiếm kình đã vù xé gió như bão vũ. Hà Chí Bình không ngớt chắc lưỡi hít hà :
– Kiếm pháp thật là diệu tuyệt!
Thiếu phụ áo hồng cười lạt :
– Có gì mà diệu tuyệt? Đấy chỉ là chiêu Thương Long Xuất Hải, coi ra dữ dội nhưng tiếc là chưa đạt được mức điêu luyện của nó!
Lam Nhu Võ vừa trổ ra một đòn « Thương Long Xuất Hải » thân hình đã như một con rồng xanh, lồng lộn quay tít giữa đạo kiếm quang của mình. Thù Nhất Thiên thấy đồng bạn đã giở tuyệt kỹ bình sinh, gã cũng tức tốc vung nhanh tay kiếm. Trái ngược với lối tấn công vụt vù ào ạt của Lam Nhu Võ, thế kiếm của gã nhẹ nhàng phân biệt thành ba vầng kiếm quang, chiếu thẳng vào ba vị trí đại huyệt, của đối phương thốc đến. Nữ lang bao mặt áo đen trước thế công dữ dằn của song phương, chẳng mảy may rúng động, ung dung phất khẽ ống tay áo lụa… Một vầng lãnh quang liền đó bắn ra khỏi tay áo, vượt xuyên qua vòng đai ánh kiếm của hai người, nổ bốc lên một tiếng khẽ và phân thành hai hướng vèo nhanh tới song phương. Thiếu phụ áo hồng khẽ chắc lưỡi than :
– Lại hai kẻ bỏ mạng dưới « Thất Giác Truy Hồn Đinh ».
Quả nhiên, ánh kiếm đang loang loáng bỗng tắt phụt một cách nhanh chóng, kẹp theo hai tiếng rú thảm thiết cùng với hai thân người ngã dụi trên đất, chết không kịp dãy giụa một cái nào. Gian đại điện lúc ấy thật chẳng khác chi một động ma hay hang quỷ, với tám xác người máu me đầm đìa, với chín cỗ quan tài đỏ chói, với ánh lửa chập chờn lúc sáng lúc không, cùng bộ mặt nạ máu gớm ghiếc của Huyết Ma Thể Y Nhân đang lầm lì nhìn lên từng xác chết! Mỗi nạn nhân đều in nhau một hình trạng, nơi thái dương huyệt bị cắm lút vào một mũi Thất Giác Truy Hồn Đinh óng ánh màu bạc. Ánh mắt lão bỗng ngời tủa sát khí, nhìn thấy nữ lang bịt mặt áo đen từ trên trính nhà lao vút xuống đứng cách lão độ năm thước. Thiếu nữ áo đen chân vừa chấm đất đã trỏ tay về phía lão lanh lảnh quát to :
– Lần sau gặp mặt đừng hòng ta dung tha, cút ngay!
Huyết Ma Thể Y Nhân nghiến răng ken két :
– Đừng lớn lối, ta sắp sửa xé xác mi đây!
Kẹp theo tiếng hét, ngọn trảo từ tay lão đã phủ đến mặt đối phương với một tốc độ kinh hồn. Thiếu nữ áo đen buông ra một tiếng cười khẽ, chỉ nhẹ lắc người đã vọt xa bảy tám bước tránh khỏi tầm trảo lực của đối phương rất dễ dàng. Huyết Ma Thể Y Nhân thế trảo vừa rơi vào khoảng trống, lão kinh hãi nghĩ thầm :
– « Công lực con bé này, rõ ràng là hơn ta một bực, khôn hồn chạy trước là thượng sách ».
Ý đã quyết, lão thình lình nhấc người bổ nhanh đến gần pho tượng với một đòn công sấm sét quật vù vào hướng Hà Chí Bình đang núp một chưởng cực kỳ trầm mãnh. Từ lúc mới bước vào điện, quét mắt nhìn sơ qua, tia nhãn quang tinh nhuệ của lão đã khám phá ra ngay chỗ núp của Hà Chí Bình, thừa dịp không ai ngờ được, lão tung ra một đòn sát thủ, định giết chết chàng trong tức tốc để trừ hậu hoạn. Trước biến cuộc quá chừng đột ngột ấy, thiếu phụ áo hồng muốn cứu cũng chẳng trở tay cho kịp. Hà Chí Bình chỉ rú được một tiếng ngắn ngủn, gục mê thiếp tại trận. Nữ lang áo đen tuyệt không ngờ Huyết Ma Thể Y Nhân rắp tâm sát hại cho kỳ được Hà Chí Bình.Vừa thấy biến cuộc xảy ra khác thường, nàng vội lắc mình xông lên chẹn lối, Huyết Ma Thể Y Nhân đã như một chiếc cầu vòng ngũ sắc bắn vọt ra khỏi cửa miếu. Ngay khi ấy từ trên đỉnh nhà bỗng buông mình đáp xuống một bóng người mảnh khảnh như học trò, định chẹn lấy lối thoát thân của Huyết Ma Thể Y Nhân. Nhưng vì động tác hơi chậm hơn chỉ một thời gian tích tắc đành sổng mất đối phương. Nữ lang áo đen vội quay sang chàng thúc giục :
– Tôn huynh đuổi theo mau! Người ấy với chiếc khóa ngọc rất có nhiều dính líu!
Gã thiếu niên áo trắng vừa xuất hiện kia, không ai khác là Hoa Sĩ Kiệt. Nghe xong lời cô gái áo đen, chàng chẳng kịp hỏi cặn kẽ ra sao, vội bắn mình đuổi theo ra khỏi miếu!
Hà Chí Bình bị phải một chưởng của Huyết Ma Thể Y Nhân ngất lịm như chết không còn biết chi khác. Đến lúc mở mắt tỉnh lại, chàng thấy mình nằm trên đỉnh một ngọn núi cao chọc trời, chung quanh, trên mình, ánh nắng chan hòa khắp nơi nhưng tuyệt không một bóng người. Thoang thoảng nơi miệng một mùi thơm và đăng đắng. Chàng thầm nghĩ có lẽ ai đã cho chàng uống thuốc trị thương, nên thương thế của chàng đã nghe đỡ nhiều. Ngược chiều trí óc trở về quá khứ, chàng thấy mọi việc xảy ra mường tượng trong ác mộng, chàng hoang mang chẳng hiểu tại sao mình lại ở chốn này? Chàng ngẩng đầu nhìn lên nền trời, vầng thái dương đỏ rực như quả cam chín mộng mới vừa lú khỏi rặng cây ở tít xa… Thoáng kinh ngạc, chàng lẩm bẩm lấy mình :
– Ồ! Chả nhẻ ta đã ngủ trên đỉnh hoang sơn này suốt một ngày đêm đấy à?
Đang bàng hoàng ngơ ngẩn, chợt một giọng ca buồn buồn từ dứơi chân núi vọng lên. Tiếng ca thê thiết, đài đoạn như giọng than u uất của một oan hồn, như tiếng nấc nghẹn ngào của chinh phụ bên cảnh gối chiếc trời đêm. Giữa hoang sơn vắng vẻ, chung quanh tầm mắt chỉ là núi thắm viền mây trời, bỗng dưng vang lên giọng ca rười rượi ấy khiến Hà Chí Bình có một cảm giác rờn rợn, tưởng chừng như mình đang lạc vào chốn của chuyện Liêu Trai! Lòng tò mò nổi dậy, chàng nghiêng tai nghe kỹ hướng của âm thanh đoạn uể oải đứng lên, lần bước theo tiếng vọng… Giọng ca mỗi lúc nghe rõ hơn, Hà Chí Bình có cảm giác như mỗi lời ca là mỗi tiếng thổn thức, mỗi giọng lệ cuộn trào :
"Bao chiều nắng rụng nhìn mây xám.
Bao trắng đêm dài đếm ánh sao…
Mang mang kỷ niệm tràn tâm khảm
Lệ nhuốm thời gian chợt cuộn trào…
Mười lăm năm chẳng sầu ly cách.
Lòng vẫn tơi bời ngọn lửa yêu! …"
…..
Thứ nhất là những câu cuối cùng khi gọi đên tên người yêu :
« Tuấn Siêu ơi hỡi Tuấn Siêu, chàng ở phương nào chàng ở đâu »
Hà Chí Bình nghe như tiếng hát chìm dần trong tiếng nấc nghẹn ngào, mũi chàng bỗng cảm thấy cay cay, cơ hồ rưng rưng nước mắt theo âm điệu u sầu. Đã mang một tâm hồn đa cảm, lại đang trong trạng huống của mất nhà tan, cha bị kẻ thù sát hại, mẹ chưa rõ chết sống dật lạc phương nào, thân chàng trong cảnh rạc rài vô sở định. Giữa khi tâm sự ngổn ngang nhiều nỗi, thử hỏi trước giọng hát tê tái lòng người như thế, chàng tránh sao khỏi bồi hồi ngẩn ngơ? Chàng băn khoăn lòng hỏi lấy lòng :
– Tuấn Siêu trong bài hát kia phải chăng là Hà Tuấn Siêu tên tộc của cha ta? Nhưng một ý niệm khác liền hiện lên phủ nhận ngay ý tưởng trước.
Vì rằng nếu tên Tuấn Siêu trong bài hát đúng là tên của cha chàng, thì kẻ hát kia với giọng tha thiết ấy, ít nhất phải qua một thời gian mặn nồng chăn gối cùng cha chàng. Vậy bà ta là ai? Người tình hay người vợ của ông? Vô lý? Vì theo lời lão bộc Lưu Tương từng kể cho chàng biết thì cha chàng rất chính đính trên tình cảm, không hề dan díu cùng ai, còn mẹ chàng nghe như đã chết, chết vì chính tay cha chàng hạ thủ! Không lẽ đây là một sự trùng tên? Càng hoài nghi lòng tò mò càng gia tăng thúc đẩy. Chàng quyết phải tìm xem người đàn bà kia là ai. Nương theo phương hướng giọng hát, chàng mạo hiểm lần theo hốc đá cành cây tụt lần xuống vách núi, mò mẩm tiến dần tới. Chàng bất chợt ngẩng đầu nhìn lên từng vách cao thẩm mà chàng vừa tụt xuống, ánh mắt bỗng chạm phải hai chữ to khắc sâu vào vách đá :
– « Huyết Nhai! »
Giữa vách đá xanh rì, màu đỏ của chữ càng nổi bật hơn, dưới ánh nắng chói chan trông tựa như được phết bằng chất máu tươi. Hà Chí Bình lẩm bẩm thầm :
– Huyết Nhai! Huyết Nhai!
Chàng có lần nghe qua cha chàng, Hà Tuấn Siêu đề cập đến sự liên quan về Huyết Nhai, chẳng hiểu có phải là Huyết Nhai mà chàng đang đặt chân đây không? Nếu rằng phải, thì Huyết Nhai này là một nơi ổ cọp hang rồng, thế tại sao chẳng có một ai canh giữ cả? Giữa khi phân vân, đột nhiên một bóng đỏ chót từ trên mút cao bắn vút xuống trước mặt chàng. Hà Chí Bình giật mình sợ hãi tháo lui mấy bước. Định thần nhìn kỹ, bóng đó là một người vóc dáng trung bình mặt che khuất bằng vuông lụa cùng màu đỏ, chỉ khoét hai lỗ thủng để đủ nhìn. Từ hai lỗ thủng ấy bắn lòe ra đôi tia nhãn quang sắc bén như điện chiếu thẳng về phía chàng. Một giọng nói không kém lạnh lùng từ sau vuông lụa vang lên :
– Nhãi con, dám xông vào địa phận Huyết Nhai này có lẽ ngươi hết muốn sống rồi chắc?
Thanh âm nghe ra là của một nữ nhân và dường như rất quen tai. Chàng không khỏi lạ lùng tự nhủ :
– « Giọng nói cùng đôi mắt sao mà nghe quen quá, dường như đã gặp qua ở đâu thì phải? Hay nàng là thiếu nữ trung niên xinh đẹp mà ta đã gặp hôm nào đây chăng? »
Người áo đỏ lại lạnh lùng tiếp lời :
– Nhãi con sao chẳng trả lời? Mi câm rồi à?
Hà Chí Bình tức giận :
– Tại sao người mắng tôi?
– Vì… vì…
– Mặt thì bao kín, nói năng lại ấm ớ, nhất định là chẳng phải kẻ tốt chi!
Người áo đỏ giận dữ quát to :
– Ngươi mắng ai?
Hà Chí Bình cười lạt :
– Ngươi không quyền quản đến!
Người áo đỏ càng sôi gan :
– Nếu ngươi dám vỗ ngực bảo là mắng ta, coi chừng chiếc thủ cấp của mi đấy!
Hà Chí Bình cười khẩy :
– Muốn mắng ai là tùy thích ở tôi!
Người áo đỏ trước sự cương ngạnh của chàng, đành lái chiều câu chuyện sang hướng khác :
– Này, nhãi con! Mi trèo xuống vực tìm ai thế?
– Tìm người ca hát!
Người áo đỏ thầm giật mình nhưng trấn tỉnh lại ngay :
– Tìm kẻ đã chết để làm gì?
Ánh mắt của bóng đỏ theo lời nói bỗng như mờ chìm trong xa vắng, hay đang tư lự một điều gì! Hà Chí Bình bật cười vang :
– Ngươi đùa đấy à? Kẻ đã chết mà còn ca hát được ư?
Người áo đỏ giọng thật nghiêm chỉnh :
– Ai thèm đùa với ngươi? Người ca hát vừa rồi quả thật đã chết hơn mười năm nay!
Đến lượt Hà Chí Bình kinh ngạc :
– Người đã chết mà còn biết ca hát thật à?
– Ai gạt ngươi làm gì?
– Nếu thế, kẻ ấy đã thành quỷ rồi còn gì?
Nhưng Hà Chí Bình vụt hoài nghi trở lại! Quỷ ư? Làm gì có chuyện dị đoan như thế, hơn nữa, quỷ lại biết hát ca, quả là một chuyện lạ hi hữu thế gian! Người áo đỏ ỡm ờ tiếp lời :
– Không phải quỷ mà là u hồn!
Hà Chí Bình càng kinh ngạc hơn :
– Là u hồn?
– Ừ!
Không sao tin được, chàng hỏi gặn :
– Làm sao người biết?
Ta rất đồng tình cùng nàng, nên thường đến thăm nom!
Chàng lại hỏi :
– Giữa người và u hồn ấy có dính líu?
Hà Chí Bình vụt hỏi sang chuyện khác :
– Lúc nãy tôn giá bảo là, tôi xông vào khu vực Huyết Nhai này, phải chăng vì hết muốn sống? Thế tại sao người thường nhật ra vào lại chẳng chi nguy hiểm?
Bóng đỏ bị hỏi hơi nghẹn :
– Ta ấy à? Không ai cấm cản được ta!
Hà Chí Bình vỗ nhẹ vào ngực mình :
– Thì cũng không ai có quyền cấm ngăn tôi!
Người áo đỏ hừ lên một tiếng chưa kịp đáp chi, bỗng từ trên đỉnh cao vọng xuống mấy tiếng hú to, thanh âm dội lồng lộng xuống đáy vực. Hà Chí Bình giật bắn mình biến sắc, người áo đỏ thấy thế liền cười khẩy :
– Lúc nãy cho mi cứng cỏi miệng lưỡi, giờ đây thử xem mi chạy đi đâu!
Hà Chí Bình đảo nhanh mắt nhìn xem, cuộc diện bốn hướng thấy bóng người nhoáng động đủ bốn bề. Chàng chưa dứt hết kinh mang, bốn gã đại hán đã bắn rơi thân hình đáp sát cạnh chàng! Tất cả đều một loạt sắc phục năm màu lòe loẹt như nhau, và trên khuôn mặt đều trùm kín bằng chiếc mặt nạ màu máu ghê rợn. Hà Chí Bình biết là đụng đầu với lũ giáo đồ Huyết Ma Thể Y Nhân, sợ hãi tháo lùi luôn mấy bước. Tên Huyết Ma đứng ở phía trái chợt buông tiếng cười khặc khặc :
– Nhóc con, mi mò đến đây để chịu chết phải không?
Hà Chí Bình vừa giận vừa sợ lặng im không thốt một tiếng.
Tên Huyết Ma đứng ở giữa hừ lên một tiếng :
– Nhóc con, mi câm đấy à? Tại sao không trả lời?
Gã đứng phải cũng âm trầm, lên tiếng :
– Đừng vờ ra ngốc, không qua mắt nổi các ông đâu! Khai mau, ai xúi mi đến đây!
Hà Chí Bình vừa định mở miệng mắng lại, chợt nghe bên tai vang lên một giọng nói thật khẽ :
– Nhóc con, mau bước sang đây! Chậm một chút là mất mạng đấy!
Hà Chí Bình vội quay đầu nhìn lại, nhưng chỉ thấy có mỗi một người áo hồng bịt mặt khi nãy, đang ngồi trên phiến đá to cách chỗ chàng độ ba trượng, nhắm mắt dưỡng thần, im lìm như một pho tượng đá vô tri.
Chàng biết ngay kẻ ra chỉ thị vừa rồi chính là quái nhân áo hồng ấy chứ không ai. Lập tức, y theo lơi, chàng xê gần về phía ấy! Hai gã Huyết Ma đứng bên cánh phải liền quát to :
– Nhãi con, định chạy đâu?
Cánh tay lồng theo câu quát nhấc lên chộp vút xuống đầu Hà Chí Bình. Tuy là một thư sinh yếu đuối, nhưng võ công của chàng không quá đỗi tầm thường lắm, vừa thoáng nghe hơi gió ập xuống đỉnh đầu, chàng cấp tốc nhào người xuống đất lăn tròn đến cạnh quái nhân áo hồng. Gã Huyết Ma nọ ngỡ chắc với cái chộp ấy thế nào cũng hạ ngã được Chí Bình, chẳng ngờ chỉ chộp được vào khoảng không, khiến gã chới với lỡ bộ cơ hồ bị té. Gã sôi giận rống lên như sấm :
– Không ngờ mi cũng võ vẽ chút ít võ công, hãy nhận thêm một chưởng của ta!
Lúc bấy giớ, Hà Chí Bình đã bò được đến cạnh quái nhân áo hồng đã vội xòe rộng vạt áo, bảo chàng :
– Mau chui vào trong tà áo của ta, bọn chúng lại nhào đến tóm mi kìa!
Hà Chí Bình đã như con chim phải ná, không cần suy nghĩ thiệt hơn, nghe bảo, là chui tọt ra phía sau vạt áo của đối phương. Một mùi hương ngào ngạt lập tức nhẹ xông lên mũi, chàng bất giác thẹn ửng cả mặt mày :
– « Ồ! Quả nhiên là một nữ lang, không ngoài sự suy đoán của mình! »
Cùng lúc ấy bên ngoài một lượng kình phong đang ào tới! Nữ lang áo hồng hừ lên một tiếng to, phất động ống tay áo, đẩy dồn luồng kình lực của đối phương dội ngược trở lại. Bị sức phản dội quá kình mãnh, gã Huyết Ma nọ trôi lùi luôn mấy bước mới bượng đứng vững được thân hình. Gã Huyết Ma đứng ở chính trung lạnh lùng buông giọng :
– Bằng hữu phương nào, xin cho biết rõ đại danh?
Nữ lang áo hồng hừ khinh miệt :
– Mi chưa xứng để hỏi! Khôn hồn cút ngay, bằng cưỡng lý nơi Huyết Nhai này sẽ thêm bốn tên quỷ mới!
Gã Huyết Ma buông tiếng cười dài :
– Nếu mi chưa hẳn là mù, tất phải biết thân phận của bốn ông đây là ai chứ?
Nữ lang áo hồng cười lạt :
– Nhóm giáo dân Huyết Ma Thể Y Nhân lũ ngươi chỉ dọa được kẻ khác, trước mặt ta thì đừng hòng!
Gã Huyết Ma giận dữ rống lên :
– Dám to gan buông lời chống đối cùng bổn thánh giáo, ta sẽ cho mi chết không đất chôn thay!
Miệng thốt, năm ngón tay đã xỉa ra, một chiêu « Ngũ Chỉ Định Càn Khôn » tủa thẳng vào mặt nữ lang nhanh như năm làn sét tủa! Vẫn ngồi im một nơi không tránh né, nữ lang áo hồng tay phải khẽ nhấc lên… Một luồng kình lực theo đó tuôn ra một đòn « Thôi Tinh Trích Nguyệt » phản công. Thế chưởng như một lượng sóng dữ dằn đẩy tuốt gã Huyết Ma văng bắn lên tít cao hơn trượng, đến lúc rơi bịch xuống đất, thân hình gã chỉ còn là chiếc xác không hồn. Ba tên Huyết Ma còn lại đều biến sắc kinh mang, sau cái láy mắt cùng nhau, cả ba lập tức liên tay xông lên, phủ vây khắp ba mặt. Trong khoảng loáng thời gian, chúng đã tung ra hơn mười chuởng và tám cước. Thân hình của nữ lang áo hồng bỗng chốc như bị chìm ngập giữa bóng cước chưởng sơn, kình phong từ chưởng cứơc không ngớt ào ào tuôn ra, phủ tủa khắp mình nàng như tường đồng vách sắt. Nữ lang áo hồng dung ung khuấy động đôi tay áo đỏ. Thế công xem ra mềm mại, nhưng sắc bén hơn cả gươm đao, bắn xé khỏi vòng kình lực đối thủ, chiếu vào những nơi ác hiểm của ba người. Hà Chí Bình úp mặt vào vạt áo hồng của nữ lang, tai nghe tim nàng nhịp đều như khúc nhạc, mùi thơm ngây ngất từ da thịt nàng toát ra, khiến chàng ngây ngất bàng hoàng. Mỗi lúc luồng kình phong bên ngoài quét lên người nàng, lập tức như có một luồng khí lưu từ thân hình nàng toát ra làm căng phồng vạt áo vừa che chở cho chàng vừa đẩy bật kình lực của đối phương bay lui trở về. Thình lình chàng nghe nữ lang áo hồng quát to :
– Ngừng tay!
Ba gã Huyết Ma đều giật mình dừng tay trố mắt chờ xem đối phương nói gì? Thiếu phụ áo hồng lại quát tiếp :
– Các ngươi hãy tự hủy một mắt, ta sẽ tha cho khỏi chết!
Ba gã Huyết Ma thoạt đầu kinh ngạc, nhưng lập tức trở lại, gã đứng giữa cười ghê rợn:
– Mi bằng vào đâu mà dám bảo như thế?
Nữ Lang áo hồng lạng lẽ thò tay vào túi lôi ra một chiếc mặt nạ máu nho nhỏ, lạnh lùng đáp:
– Bằng vào món này được chăng?…
Chợt thấy lệnh phù của Huyết Ma Thể Y giáo trên tay đối thủ, ba gã cùng giật bắn mình vội quì rạp xuống, lấm lét sợ hãi. Nữ Lang áo hồng lanh lảnh tiếp lời:
– Còn chưa mau động thủ, mỗi tên hãy tự móc lấy một mắt! Mau!…
Ba gã Huyết Ma cất tiếng yêu cầu:
– Chúng tôi lúc gia nhập bản giáo đã móc đi mốt mắt rồi, nếu giờ đây huỷ thêm một mắt tất thành mù hẳn, mong người thương xót cho!…
Nữ lang áo hồng vẫn lạnh lùng như tàn nhẫn:
– Ai bảo lũ ngươi trước giáo lịnh dám giở thói lung lăng ? Niệm tình cầu xin của lũ ngươi, ta rộng mở lòng nhân phần nào. Vây thì trước mặt giáo lịnh, ba ngươi phải đem võ công ra tỉ thí, kẻ thắng sẽ được tha khỏi hủy mắt nhưng phải tự huỷ đi tay một chân, hai tên kém tài kia phải đành số phận với hình phạt tự huỷ mất một mắt còn lại và phải dìu nhau sớm cút sớm khỏi nơi đây !
Nữ lang áo hồng vừa dứt lời thì tên Huyết Ma đang quỳ giữa thình lìnhgiật đôi tay sang hai phía đồng bọn, khiến hai tên trong cơn bất phòng đều ngã quỵ xuốn đất, hết bật chồi dậy nổi. Nữ lang áo hồng hừ lạnh lạt :
– Nhãi con, thủ đoạn khá lang độc đấy! Cho mi tự chặt lấy một chân. kỳ dư hai tên kia phải mau tự hủy mắt ngay !
Gã Huyết ma đứng giữa, mím môi đứng rút phăng thanh kiếm sau lưng, nâng lấy chân mình chém mạnh xuống. Phập!… Cùng theo tiếng động rợn người ấy, người gã thoáng lảo đảo, nhưng gã nghiến răng gượng lại ngay, tay run run với cái chân vừa rời khỏi bản thể mà máu me còn nhỏ giọt thành giòng, gã ném vút về phía Nữ lang áo hồng. Không một vẻ chi xúc cảm, Nữ lang áo hồng giơ tay ra đón lấy và thản nhiên bỏ vào chiếc túi ỏ bên hông. Hai tên Huyết Ma còn lại sau mộl phút chần chờ cũng vội thọc tay vào mắt mình; ngoáy trọn tròng mắt ra và cũng ném về phía Nữ lang. Gã Huyết Ma "đứng"giữa hét lên một tiếng lanh lảnh quái dị đoạn kẹp lấy hai đồng bọn, khập khễnh lẩn mất sau những mỏm đá chập chùng. Qua kẽ áo, Hà Chí Bình chứng kiến không sót một chi tiết hãi hùng vừa xảy ra. Chàng rùng mình nghĩ thầm:
– Giáo lệnh của Huyết Ma Thể Y Giáo ghê gớm thật, tàn khốc thật! Không lẽ tất cả giáo đồ khi nhập giáo đều bị hủy dung, móc mắt cả sao? Và chiếc mặt nạ máu đeo phủ bên ngoài của mỗi tên giáo đồ phải chăng là để che giấu bộ mặt bị hủy hoại trở thành gớm ghiếc của mình? Vậy thì Nữ lang áo hồng là ai? Có phải thật là một giáo đồ cao cấp của Huyết Ma Thể Y Giáo hay không? Thế sao nàng lại cứu chàng ? Nếu bảo rằng nàng không phải là giáo đồ cao cấp của Huyết Ma Thể Y Giáo,
 àm sao nàng có được tấm lịnh phù kia ?
Hà Chí Bình đang chìm sauu trong suy tư, đang vắt óc tìm một câu trả lời thích đáng, nhưng một tiếng hừ to của nữ lang áo hồng đă khiến chàng nhớ lại thực trạng.
– Ngốc con còn chưa chui ra, làm gì mà cứ ôm ta mãi thế?
Kẹp theo đấy một luồng kình lực đẩy tuột chàng trôi ra phía ngoài. Hà Chí Bình mặt sượng sùng vòng tay cảm tạ:
– Ơn cứu mạng của cô nương, tại hại xin khắc ghi vào dạ!
Nữ lang áo hồng sừng sộ:
– Ta mà là cô nương à? Coi chừng ta vả nát chiếc miệng thối mi ra!
Hà Chí Bình cười tủm tỉm:
– Mùi thơm trên mình người, đủ chứngs tỏ người là một nữ nhân, vậy tại hạ
phải xưng hô thế nào đây?
Nữ lang áo hồng nghiêm nghị bằng ánh mắt:
– Cấm mi nhiều lời, cút ngay!
Hà Chí Bình lại vòng tay thi lễ:
– Ân cứu mạng của người rất trọng đại, tai hạ quyết có dịp báo đáp sau này! Giờ đây xin người vui lòng tháo đi vuông lụa đỏ kia, cho tại hạ được chiêm ngưỡng
dung nhan để khắc ghi vào lòng!
Nữ lang áo hồng bỗng bật cười khanh khách:
– Tên ngồc này sao mà dai nhác khó đuổi lắm thế!
Hà Chí Bình thấy đối phương có vẻ xiêu lòng vừa định lên tiếng nài nỉ tiếp, thình lình từ hướng trái vệ đường bỗng vọng lại một giọng nói âm trầm:
– Sao chưa chạy đi, còn ở đấy mà lắm trò màu mè thế ?
Nghe giọng lạ, Nữ lang áo hồng giật bắn mình vội xoay đầu nhì lại… Cách xa chỗ nàng về phía trái độ hai trượng, chẳng biết từ lúc nào đứng đáy một Nữ lang áo đen bị mặt. Nữ lang áo hồng vội gạt xê Hà Chí Bình ra xa, và như một làn mây hồng, thân hình nàng bắn vọt lên cao mất hút giữa màn đêm u trầm. Trước sự xuất hiện của Nữ lang áo đen bịt măt, Hà Chí Bình thoáng sững sờ, nhưng lấy ngay lại sự bình tĩnh. Vì chàng đã nhận ra nữ lang bịt mặt nọ, chính là nàng áo đen mà chàng đã gặp qua nơi toà miếu cũ đêm nào!